© Uriel Chantraine 2017 / Musée Curie

Le Bureau de Marie Curie


Le bureau de Marie Curie est un lieu unique, préservé en l’état, permettant de présenter au public le mobilier et les objets conservés, témoins de l’histoire du Laboratoire Curie de l’Institut du Radium. Cette salle permet de révéler aux visiteurs un aspect bien souvent méconnu de Marie Curie, directrice du Laboratoire. Avec le petit laboratoire de chimie attenant au bureau, ces deux espaces forment le cœur historique du Musée Curie.

« Marie, pour lire ces papiers, gagne une pièce très claire, banale, étroite, où un profane reconnaît difficilement le cabinet de travail d’une savante illustre. Un bureau ministre en chêne, un classeur, des bibliothèques, une vieille machine à écrire, un fauteuil de cuir lui confèrent une décence anonyme… »

Eve Curie, Madame Curie, 1981



L’Institut du Radium


L’Institut du Radium est un laboratoire de recherche sur la radioactivité. C’est à partir de 1909, sous l’impulsion de l’Institut Pasteur et de l’Université de Paris, que l’architecte de la Sorbonne, Henri-Paul Nénot, élabore les plans des laboratoires et des bâtiments, dans le quartier savant de la Montagne Sainte-Geneviève. Le chantier s’est étalé sur une durée de quatre années de 1912 à 1915. C’est en juillet 1914 que le Pavillon Curie (laboratoire de physique et de chimie) et le Pavillon Pasteur (laboratoire du département de biologie et de radio physiologie) voient le jour. Dirigés respectivement par Marie Curie et Claudius Regaud, ces deux bâtiments constituent, avec le “Pavillon des sources” (destiné au stockage des matières radioactives) l’Institut du Radium. Achevé à la veille de la Grande guerre, le tout nouvel Institut est aménagé progressivement.

© Musée Curie (coll. Serv. Icono. Hôp.)

Pavillon Curie, Institut du radium (1930)

Musée Curie (coll. ACJC)

Marie Curie et Claudius Regaud (1932)

© Musée Curie (coll. Serv. Icono. Hôp.)

Pavillon Pasteur, Institut du radium (1930)

© Musée Curie (coll. ACJC)

Marie Curie dans son bureau à l'Institut du radium (1928)

© Musée Curie (coll. ACJC)

Marie Curie dans son bureau à l'Institut du radium (1921)

© Musée Curie (coll. Institut du radium)

Bureau de Marie Curie à l'Institut du radium (1925)

© Musée Curie (coll. ACJC)

Marie et Irène Curie dans le bureau (1928)

Le bureau de Marie Curie

A l’intérieur du pavillon Curie un espace personnel est dédié à la directrice du Laboratoire, Marie Curie. Il est composé d’une entrée personnelle, d’une salle de repos, d’un bureau, d’un laboratoire de physique ainsi que d’un laboratoire de chimie. Le bureau est la seule pièce préservée en l’état. Le mobilier en chêne qui s’y trouve faisait partie de la commande au menuisier lors de la construction du bâtiment.

Dans les archives du Musée Curie, le schéma d’un caisson de bureau permet de confirmer son origine historique : c’est un bureau à caissons, ou « bureau-ministre » tel qu’on peut en trouver sous le 1er empire, muni de tiroirs superposés de chaque côté des jambes de la personne qui y est assise. La hauteur du plateau laisse supposer que ce bureau est possiblement bâti sur mesure adapté à la petite taille de Marie Curie. Depuis sa construction jusqu’à son exposition au public, le bureau n’a été déplacé que de quelques centimètres de sa place initiale (marques que l’on peut observer sur le parquet de la pièce). Conservé en l’état cet élément de mobilier revêt une forte dimension symbolique pour les visiteurs qui peuvent voir le bureau occupé par les différents directeurs du laboratoire : Marie Curie, André Debierne, Irène puis Frédéric Joliot-Curie.

Zoom Sur …
Un détail peut être observé et retenu sous la direction de Marie Curie. On remarque sur les photos d’archives, la présence d’un bureau à caisson simple (tiroir à droite uniquement) apposé au côté gauche du bureau de directeur. Ce petit meuble a probablement été utilisé par Léonie Razet, la secrétaire du laboratoire. Ce meuble n’apparait plus sous la direction d’Irène Joliot-Curie.

Au Musée Curie…


A la mort de Frédéric Joliot-Curie, en 1958, Jean Teillac (physicien français) est nommé directeur du laboratoire et fait le choix de ne pas occuper les locaux marqués par la mémoire de ses illustres prédécesseurs. Il installe son bureau à Orsay ainsi le bureau et le laboratoire sont laissés en l’état. C’est alors que s’opère la première étape de « patrimonialisation » des lieux. Suite à une volonté de faire venir du public au sein de ses pièces, elles subissent une décontamination grâce au soutien financier de la Ligue contre le cancer en 1981.

Ces deux pièces forment aujourd’hui les salles historiques du Musée Curie et le bureau-ministre de Marie Curie, qui a subi quelques petites métamorphoses depuis sa création, est inventorié dans les collections du Musée. Le Bureau de Marie Curie est un lieu authentique, chargé de mémoire et d’histoire, qui attire la curiosité de nombreux visiteurs. Cette pièce, à la fois sobre et fonctionnelle, est le vestige d’un laboratoire unique en son genre et le cœur de ce musée d’histoire des sciences.



© Uriel Chantraine 2017 / Musée Curie

Bureau des directeurs du laboratoire Curie

pour aller plus loin


> Exposition Google Art & Culture de Arthur Theallier : https://artsandculture.google.com/exhibit/fgKiXOTiVVYvJg?hl=fr

> Fiche documentaire sur le bureau de Marie Curie : https://musee.curie.fr/decouvrir/lieux-historiques/le-bureau-de-marie-curie